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Ode à la joie - Ode to joy
Exposition-rencontres de photographes instagrammeurs.




Les 24 25 26
mai 2024
à Amsterdam

Intensity group






Towards the creation of a European artistic community

Amsterdam 24-26 May 2024 (and Paris 2025)



To those who today doubt the relevance of the European project, there are countless answers: Europeans are stronger economically together than if they were divided. And they would be even stronger militarily if they had a common army.

Most of them maintain that each European country could do just as well on its own and that, in any case, beyond the economy and defense, the only thing that matters politically and culturally is national identity, which is what must be safeguarded because, they say, there is no such thing as a European identity. A few others, fewer in number, among today's opponents of the European Union, are now saying something quite different; they are not against the euro project. They want a European identity, protecting it from penetration by peoples, religions and cultures from elsewhere.

This brings us to the key question, which will drive all the political debates next year, and which concerns the nature of the European identity: if it exists, is it historical, geographical, religious, political or ethnic? All these dimensions deserve to be studied, but they all lead to dead ends, or to arbitrary choices: where does the border of Europe end? Which religions are worthy of being considered European?

Perhaps only art can provide a convincing answer to this question, because there is such a thing as a European artistic identity. A work of European art is instantly recognizable.

It is not necessarily the work of a European artist (because Europe has exported its vision of the world to other continents), nor is it the product of a European heritage (because Europe has been able to integrate art forms from elsewhere into its conception of art). The identity of European art comes precisely from its capacity, virtually unique in the world, to integrate immense cultures from elsewhere, in time and space, to transcend them and give them a new form.

In time: European art is the heir to Greek statuary, drama and poetry, to biblical narrative, to Latin statuary, drama and poetry, to Orthodox of Gaelic, Germanic and Norse stories, of Romanesque and then Gothic architecture, of Christian religious painting, and of everything that followed, right up to the present day. Without ever cutting itself off from its past, or trying to forget it.

In space: it has always been very open to influences from elsewhere: from the Greek period onwards, there are Egyptian, Persian and Indian influences. Very soon afterwards, there were Chinese, Arab, African and then Amerindian influences. And today, European art, more than any other, receives, accepts and transforms everything that comes from everywhere else.

This ability to feed off its past and its neighbors is found in very few other cultures. In particular, it can be found in the United States, Canada and Brazil, three cultures that are, in fact, very largely, more or less successful European utopias.


On the other hand, it is hardly to be found in any other culture, whether Asian, African, American or Oceanic, most of which have remained closed to the rest of the world until very recently, and even to their own past, which they have tried to wipe out from dynasty to dynasty.

This is how European identity is revealed, through art: being self-confident enough not to be afraid of feeding off what comes from elsewhere. We must never forget this.


Jacques Attali


Former special adviser to President François Mitterand





Loods 6 KNSM -Laan 143, 1019 LB Amsterdam, Pays-Bas




  • Against the backdrop of the 2024 European elections, this event will meet several objectives:

  1. To exhibit works and multidisciplinary artistic projects offering a panorama of European creation in 2024 and enabling encounters between European artists and beyond, and spectators. The event will not take on the appearance of a usual gallery, but rather that of a research and creation laboratory.

  • Communicating on and around the arts thanks to public micro-contributions proposed by speakers on a variety of themes: does European art exist, group expression, artist collectives, artist residencies, exhibition laboratories, artistic movements and currents, collaborative art, presentation of projects in development, the foundations of a European artistic community... the program is in the process of being created.

  • Bringing together spectators and artists in a convivial and joyful atmosphere, celebrating the tenth anniversary of the Intensité group founded by Olivier Wahl.




The 70 artists from 13 different countries will be presenting collages, paintings, sculptures, photography, video, poetry and installations.

Nearly 450 works will be on show, offering a wide range of artistic diversity, many of them created specifically in reference to the creation of a European artistic community. Some of these works are the result of cooperation, collaboration or complicity between artists of different origins, while others are still in the process of creation or reflection, or are still at the project stage, as tokens of the vitality of European creation.




Ode to Joy, Amsterdam, 24 - 26 May 2024


The "Moments d'échanges" will take place over the 3 days of the exhibition.

The idea is to create opportunities for people to meet, think and talk about art.

The talks will be given by artists exhibiting in the "Ode to Joy" exhibition.

All the talks will explore the subject of "Is there a European art?

The artists will express themselves from their point of view as artists, attempting to tackle a subject of general interest from this angle.


Friday 24th May


Is there a European art? 2 pm – 3 pm

Xavier Gras, Patricia Block, Olivier Wahl , artists, curators of the exhibition

This talk explores the theme of the talks and introduces the lecture series. The three speakers will take it in turns to speak, then answer questions together.

A European tour of printmaking 3 pm - 4 pm

Laura Loriers - engraver, creator of artistic devices

A contemporary printmaker's itinerary through Europe.

Europe as a shared space 6 pm - 7 pm

Paul Allender and Michele Polack Painter and photographer - working as a duo for several years

Europe as a shared space - a perspective from a British subject. In this conference, Great Britain is considered to be half in Europe and half out of Europe

Saturday 25th May

I promise you a rose garden 2 pm – 3 pm

Janica Draisma - Visual artist - video maker

How are improvisation, anxiety and hope characteristic of European art?


The portrait in European art 3 pm - 4 pm

Anne Iris Caillette - Painter - photographer - visual artist

How is the portrait a characteristic of European art?


Italian Renaissance painting and Europe 4 pm - 5 pm

Rodolph Greggio, painter

A review of the pictorial revolution of the Quattrocento will highlight both its influence on European painting and, conversely, the importance of contributions from outside Italy.

Art and migration in Europe 5 pm - 6 pm

Marianne Martinez, painter, sculptor, installation designer

Art in Europe has always involved the movement of artists and works of art. What has this movement been like, and what is it like today?

Sunday 26th May

Windows, from the Renaissance to the present day. 2 pm - 3 pm

Geneviève Breuil, photographer, visual artist

How have windows been used throughout the history of European art?

Death in European art 3 pm - 4 pm

Isabelle Laurent-Brion, Painter - visual artist - installation designer

How does European art deal with the question of death?

A special relationship with the public in European art? 4 pm - 5 pm

Collectif Humana (Joa, Dominique Taroni, Sophie Gautier, Claudia Termidor) - installation creation

How is the artist's relationship with the public in European art singular and different from practices in other cultural areas?

Each talk will follow the following scenario:


1 - 5-minute presentation of the speaker and his/her topic by the "Moment d'échange" moderator. The speaker's subject is linked to the general subject of the conferences: is there a European art?

2 - 25 minutes for the artist to speak

3 - 20 minutes of dialogue between the speaker and the audience

4 - 10 minutes of feedback from a "moderator" who will give an image of what he or she felt during the talk and the exchange with the audience.




This project was born out of the desire of these three artists to create an artistic event that would fit in with the European project. The aim of this "Ode to Joy" is to create an artistic community and, however utopian it may seem, it is intended to involve artists creating in Europe and beyond in a movement of sharing and encounters that will make it possible, through artistic communities, to develop projects and collaborations and to promote a joyful, open and welcoming Europe.

Patricia Blok

Patricia Blok lives and works in Amsterdam. She is an art historian and holds a doctorate from the Vrije Universiteit in Amsterdam.

Art is her greatest passion. She is a painter, writer and curator.

Her first job as a curator was at the Museum van Loon in Amsterdam, where she studied and managed the art collection.

Since 2016, she has devoted herself to inspiring and accompanying other artists in their projects, as well as to her own work.

She organizes art exhibitions in Holland and abroad.


Olivier Wahl


Olivier Wahl has been managing exhibition spaces for 20 years.

He has set up a group of artists (the Intensité group), artists' collectives, and a number of exhibition and artistic sharing schemes.

For more than 10 years it has been following around thirty artists on a permanent basis.

He has organized more than 300 exhibitions in the galleries he has run, in particular the Laboratoire d'expositions, or in other spaces.

The core of his motivation is to explore the phenomenon of art in every possible way.

This position as creator of installations and exhibitions does not prevent him from pursuing his own research as an artist in parallel, whether in the field of the visual arts, poetic writing or video documentaries.


Xavier Gras


The Jacques Lecoq International Theatre School in Paris, which Xavier Gras entered in 1976, marked the start of his artistic career. Collective creation, the unpredictability of improvisation, the physical approach to theatre, movement, gesture and space, and the re-appropriation of fundamental theatrical techniques opened the doors to the freedom to create, the freedom to undertake, the freedom to dare. He helped set up an agency to design and produce international exhibitions on behalf of France's foreign trade body, and in this capacity coordinated several dozen exhibitions around the world. He then went on to found and run a theatre company for 28 years, designed to help companies with their change projects. Xavier Gras has always explored the visual arts, painting and photography. In 2017, with the help of Olivier Wahl, founder of the Intensité group, he gradually developed his own experience as an artist and exhibition curator, which led in 2020 to the creation of "Bonheur est dans l'instant", one of two exhibition laboratories in Paris modelled on the one created ten years ago by Olivier Wahl. Numerous exhibitions are held there every year.

Groupement intensité -


@lebonheurestdanslinstant - www.lebonheurestdanslinstant




Vers la création d’une communauté artistique européenne

Amsterdam 24-26 mai 2024 (et Paris 2025)


A ceux qui, aujourd’hui, doutent de la pertinence du projet européen, on peut apporter d’innombrables réponses : Les Européens sont plus forts économiquement ensemble que s’ils étaient divisés. Et ils seraient plus forts encore, militairement, s’ils avaient une armée commune.

A tous ces arguments, les eurosceptiques apportent diverses réponses : la plupart d’entre eux soutiennent que chaque pays européen pourrait faire aussi bien tout seul ; et que, de toute façon, au-delà même de l’économie et de la défense, seule compte, politiquement et culturellement, l’identité nationale ; c’est elle qu’il faut sauvegarder ; car, disent-ils, il n’existe aucune identité européenne. Quelques autres, plus rares, parmi les adversaires de l’Union Européenne d’aujourd’hui, tiennent maintenant un tout autre discours, disant qu’ils ne sont pas contre le projet européen, à condition qu’il serve à défendre l’identité européenne, en la protégeant de toute pénétration par des peuples, des religions, des cultures venus d’ailleurs.

On en vient alors à la question clé, qui va animer tous les débats politiques l’an prochain, qui porte sur la nature de l’identité européenne : Si elle existe, est-elle historique, géographique, religieuse, politique, ethnique ? Toutes ces dimensions méritent d’être étudiées, mais elles conduisent toutes à des impasses, ou à des choix arbitraires : où s’arrête la frontière de l’Europe ? Quelles religions sont dignes d’être considérées comme européennes ?

Seul, peut-être, l’art fournit une réponse convaincante à cette question : car il existe une identité artistique européenne. Une œuvre d’art européen se reconnait sans hésitation.

Elle n’est pas nécessairement l’œuvre d’un artiste européen, (parce que l’Europe a exporté sa vision du monde sur d’autres continents), ni issue d’un héritage européen, (parce que l’Europe a su intégrer dans sa conception de l’art des formes d’art venus d’ailleurs). L’identité de l’art européen vient justement de sa capacité, pratiquement unique dans le monde, à intégrer d’immenses cultures venues d’ailleurs, dans le temps et dans l’espace, à les transcender et à leur donner une nouvelle forme.

Dans le temps : l’art européen est l’héritier de la statuaire, du drame et de la poésie grecque, du récit biblique, de la statuaire, du drame et de la poésie latines, des icônes orthodoxes, des récits gaéliques, germains, nordiques, de l’architecture romane puis gothique, de la peinture religieuse chrétienne, et de tout ce qui suivit, jusqu’à aujourd’hui. Sans jamais se couper de son passé, ni tenter de l’oublier.

Dans l’espace : il a toujours été très ouvert aux influences venues d’ailleurs : on trouve, dès la période grecque, des influences égyptiennes, perses, indiennes. Et très vite ensuite, des influences chinoises, arabes, africaines, puis amérindiennes. Et aujourd’hui, l’art européen, plus qu’aucun autre, reçoit, admet, transforme, tout ce qui vient de partout ailleurs.

On ne retrouve cette capacité de son nourrir de son passé et de ses voisins que dans très peu d’autres cultures. En particulier, on le trouve aux Etats-Unis, au Canada et au Brésil, trois cultures qui sont, de fait, très largement, des utopies européennes plus ou moins réussies.


Par contre, on ne le trouve pratiquement dans aucune autre culture, ni d’Asie, ni d’Afrique, ni d’Amérique, ni d’Océanie, qui sont pour la plupart restées jusque très récemment fermées au reste du monde, et même à leur propre passé, dont ils ont voulu faire table rase, de dynastie en dynastie.

Ainsi se révèle, par l’art, l’identité européenne : être assez sûr de soi pour ne pas avoir peur de se nourrir de ce qui vient d’ailleurs. Il ne faudra pas l’oublier.

Jacques Attali


Ancient conseiller special du President François Mitterand






Loods 6 KNSM – Laan 143 1019 LB Amsterdam Pays-Bas


    Sur fond d’élections européennes de 2024 cet évènement répondra à plusieurs objectifs :

  • Exposer des œuvres et des projets artistiques pluridisciplinaires proposant un panorama de la création européenne de 2024 et permettant des rencontres entre artistes européens et au-delà, et spectateurs. L’événement ne prendra pas l’apparence d’une galerie habituelle mais plutôt celle d’un laboratoire de recherche et de création.

  • Communiquer sur et autour des arts grâce à des micro-contributions en public proposées par des intervenants sur des thèmes variés : l’art européen existe-t-il, l’expression de groupe, les collectifs d’artistes, les résidences d’artistes, les laboratoires d’exposition, les mouvements et courants artistiques, l’art collaboratif, la présentation de projets en développement, les bases d’une communauté artistique européennes…le programme est en peine élaboration.

  • Réunir des spectateurs et des artistes dans la convivialité et la joie, fêter les dix ans du groupement Intensité fondé par Olivier Wahl.



  • Les 70 artistes de 13 pays différents présenteront des collages, des peintures, des sculptures, des photographies, des vidéos, des poèmes et des installations.

  • Près de 450 œuvres seront exposées, offrant un large éventail de diversité artistique, dont beaucoup ont été créées spécifiquement en référence à la création d'une communauté artistique européenne. Certaines de ces œuvres sont le fruit d'une coopération, d'une collaboration ou d'une complicité entre artistes d'origines différentes, tandis que d'autres sont encore en cours de création ou de réflexion, ou encore à l'état de projet, comme autant de témoignages de la vitalité de la création européenne.



Cycle de causeries artistiques

Ode à la joie, Amsterdam, 24 – 26 mai 2024


Les « Moments d’échanges » se dérouleront durant les 3 jours de l’exposition.

L’idée de ce dispositif est de créer des temps de rencontres, de réflexions et d’échanges autour de l’art.

Les interventions sont proposées par des artistes exposant dans le sein de l’exposition « Ode à la joie ».

Toutes les interventions explorent le sujet « Y a-t-il un art européen ? ».

Les artistes s’exprimeront à partir de leurs points de vue d’artiste, en tentant d’aborder depuis cet angle, un sujet d’intérêt général.


14h-15h : Y a-t-il un art européen ?
Xavier Gras, Patricia Blok, Olivier Wahl, artistes, commissaires de l’exposition Ode à la joie
Cette intervention explore le thème des causeries et introduit le cycle des conférences. Les trois intervenants s’exprimeront tour à tour, puis répondront aux questions dans un moment commun.

15h-16h : Un tour d’Europe de la gravure
Laura Loriers, graveuse, créatrice de dispositifs artistiques Itinéraire d’un artiste graveur contemporain à travers l’Europe.

16h-17h : L’Europe en tant qu’espace partagé
Paul Allender et Michele Polak, peintres et photographes travaillent en duo depuis plusieurs années L’Europe en tant qu’espace partagé - une perspective d’un sujet britannique. Dans cette conférence, la Grande-Bretagne est considérée à moitié en Europe et à moitié hors de l’Europe.

14h-15h : Je te promets une roseraie
Janica Draisma, artiste plasticienne, vidéaste. En quoi est-ce que l’improvisation, l’angoisse et l’espoir constitue une caractéristique de l’art européen ?

15h-16h : Le portrait dans l’art européen
Anne Iris Caillette, peintre, photographe, plasticienne. En quoi est-ce que le portrait est une caractéristique de l’arteuropéen ?

16h-17h : La peinture de la Renaissance italienne et l’Europe
Rodolph Greggio, peintre. A partir d’un rappel de la révolution picturale du Quattrocento, seront soulignés à la fois son influence dans la peinture européenne que, a contrario, l’importance des apports extérieurs aux peintres de la Péninsule.

17h-18h : Art et migration en Europe
Marianne Martinez, peintre, sculpteur, créatrice d’installation. L’art, en Europe, a toujours impliqué une circulation des artistes et des oeuvres. Quelles ont été ces circulations et qu’est-ce qu’il en est aujourd’hui ?

14h-15h : Les fenêtres, de la Renaissance à notre époque
Geneviève Breuil, photographe, plasticienne. De quelle manière les fenêtres interviennent-elles tout au long de l’histoire de l’art européen ?

15h-16h : La mort dans l’art européen
Isabelle Laurent-Brion, Peintre, plasticienne, créatrice d’installation. De quelle manière est-ce que l’art européen rencontre la question de la mort ?

16h-17h : Une relation particulière au public dans l’art Européen ?
Collectif Humana (Joa, Dominique Taroni, Sophie Gautier, Claudia Thermidor), création d’installation. En quoi est-ce que la relation de l’artiste au public dans l’art européen est-elle singulière et différentes des pratiques dans d’autres zones culturelles ?


Chaque intervention se déroulera selon le scénario suivant :


  • 5 minutes de présentation du conférencier et de son sujet par l’animateur du « Moment d’échange ». Mise en relation du sujet traité par le conférencier avec le sujet général des conférences : y a-t-il un art européen ? 

  • 25 minutes d’intervention de l’artiste conférencier

  • 20 minutes de dialogue entre le conférencier et le public

  • 25 minutes de retour d’un « modérateur » qui donnera image de ce qu’il a ressenti durant cette intervention et l’échange avec le public.


  1. Curateurs.


Ce projet est né de la volonté de ces trois artistes de créer un évènement artistique à la hauteur du projet européen. Cette « Ode à la joie » ambitionne la création d’un espace artistique communautaire et pour utopique qu'il puisse paraitre il a pour objectif d’entrainer les artistes créant dans l’espace européen et au-delà dans un mouvement de partages et de rencontres permettant d’ébaucher à travers des communautés artistiques, des projets, des collaborations et de promouvoir une Europe joyeuse, ouverte, accueillante

Patricia Blok

Patricia Blok vit et travaille à Amsterdam. Elle est historienne de l'art et titulaire d'un doctorat de la Vrije Universiteit d'Amsterdam.

L'art est sa plus grande passion. Elle est peintre, écrivain et conservatrice.

Son premier emploi en tant que conservatrice a été au Museum van Loon à Amsterdam,

où elle a étudié et géré la collection d'art.

Depuis 2016, elle se consacre à l'inspiration et à l'accompagnement d'autres artistes dans

leurs projets ainsi qu'à son propre travail d'artiste.

Elle organise des expositions d'art en Hollande et à l'étranger.


Olivier Wahl

Olivier Wahl, gère des espaces d'exposition depuis 20 ans. 

Il a créé un groupement d'artiste (le groupement Intensité), des collectifs d'artistes, et de nombreux dispositifs d'exposition et de partages artistiques. 

Il suit depuis plus de 10 ans, une trentaine d'artistes en permanence. 

Il a organisé plus de 300 expositions dans les galeries dont il s'est occupé et en particulier le Laboratoire d'expositions qu’il anime ou dans d'autres espaces. 

Ce qui est au cœur de sa motivation est d'explorer le phénomène de l'art, de toutes les manières qui puissent être. 

Cette position de créateurs de dispositifs ou d'expositions n'empêche pas qu'il poursuit en parallèle, sa propre recherche en tant qu'artistes, tant dans le domaine des arts plastiques, que celui de l'écriture poétique ou que du documentaire vidéo.


Xavier Gras

L’Ecole internationale de théâtre Jacques Lecoq à Paris dans laquelle Xavier Gras entre en 1976 marque le début de son parcours artistique. La création collective, l’imprévisibilité de l’improvisation, l’approche corporelle du théâtre, le mouvement, le geste, l‘espace, la réappropriation des techniques théâtrales fondatrices lui ouvrent largement les portes de la liberté de créer, de la liberté d’entreprendre, de la liberté d’oser. Il participe à la création d’une agence de conception et réalisation d’expositions internationales pour le compte du commerce extérieur français et coordonne à ce titre plusieurs dizaine d’expositions à travers le monde. Puis il fonde et dirige depuis 28 ans une société de théâtre destiné à accompagner les entreprises dans leur projet de changement. Depuis toujours Xavier Gras explore les arts plastiques, la peinture, la photographie… En 2017 avec la complicité d’Olivier Wahl fondateur du groupement Intensité, il développe progressivement sa propre expérience d’artiste et de conservateur d’exposition qui se concrétise en 2020 par la création du « Bonheur est dans l’instant » l’un des deux laboratoires d’exposition à Paris sur le modèle de celui créé il y a dix ans par Olivier Wahl. De nombreuses expositions s’y déroulent chaque année.

Le bonheur est dans l'insta(nt)
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